Productor de salsa picante panameño le “da sabor” al mercado canadiense
Marianela Martínez de Alvarado decidió que debía hacer un cambio de carrera luego de que uno de sus clientes no pudiera encontrar un regalo culinario típico panameño para llevar de vuelta a casa. Ante la desilusión de su homólogo canadiense al observar que las  estanterías de los supermercados locales estaban repletas de salsas picantes genéricas, la ex abogada internacional notó este vacío y decidió hacer algo.

Dos años más tarde, Alvarado está orgullosa de ser la propietaria de Secrets of Panama, una pequeña empresa que produce hotCHOMBO. Esta salsa picante es cien por ciento natural y elaborada con ingredientes locales como el famoso chile habanero, el más picante en el mundo. También contiene ron en homenaje a la influencia caribeña en la región.

 “Es una combinación hecha en el cielo”, dice de su receta, la cual le pasó su abuela.

En poco tiempo, Alvarado se interesó en expandir el alcance de su compañía a mercados extranjeros. La floreciente empresaria se unió a representantes de otras ocho pequeñas y medianas empresas panameñas durante la feria anual Salon International de L’Alimentation (SIAL), que se celebrara en Toronto del 30 de abril al 2 mayo de 2013.

TFO Canada se encargó de organizar una gira de orientación de mercado de cuatro días para facilitar el contacto con posibles compradores, y dar la oportunidad de conocer sobre el mercado canadiense. Entre las actividades realizadas se ofrecieron seminarios sobre las regulaciones canadienses, se incluyó un recorrido por la cadena de supermercados Loblaws, y se organizaron reuniones de trabajo con compradores canadienses durante la feria SIAL.

Alvarado pudo encontrar un importador para su producto después de que TFO Canada organizara una entrevista adicional fuera del marco de SIAL en las oficinas de una pequeña empresa canadiense que se especializa en productos gourmet exclusivos.

Alvarado reconoció que la intermediación de una agencia que puso a su compañía en contacto con un importador interesado fue crucial para encontrar un comprador.

“Asistir a una feria sin tener reuniones con nadie es muy difícil. Las reuniones de negocio son clave y TFO Canada nos propició tal oportunidad.”

Secrets of Panama hizo su primer envío de hotCHOMBO a Canadá en enero, y tiene planes de hacer un segundo envió en abril. En la actualidad, el producto se puede comprar en siete localidades canadienses, incluyendo supermercados y tiendas especializadas.
Alvarado volverá a asistir a la feria de SIAL este año en Montreal del 2 a 4 abril. Ahora que ya tiene un importador canadiense, está interesada en enfocarse más en la promoción de su producto y en establecer contactos con compradores de todo el país.

“El mundo no se acaba con el país de uno. El mundo está abierto a tu negocio, y tú tienes que trabajar duro para hallar aquellas partes del mundo que aman tu producto,”

expresa ella con respecto al interés que la motiva a perseguir el mercado canadiense.

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