Los licores caribeños representan negocios

A primera vista, una excursión de isla en isla por los mares del sureste caribeño en busca de los rones más finos de la región  parece ser una afortunada tarea o la Misión de TFO Canadá del año o de cualquier año. En realidad las degustaciones no lastiman a nadie, tampoco el templado aire. Pero durante una corta semana, con una apretada agenda llena de reuniones con importantes productores loca-  visitas a destilerías, foros interactivos y muestras de los mejores rones y la mejor comida de la región, era obvio que para la Misión de Compradores de Ron de TFO Canadá de 2010 todo esto implique negocios, negocios que justo ahora un año después, empezaron a mostrar algunos resultados muy positivos.

El interés  por este proyecto empezó a fines del 2009 con el lanzamiento de la Trade Response Initiative – TRI de TFO Canadá un programa financiado por DFATD que brinda asistencia técnica y  apoya actividades por parte de países en desarrollo con la finalidad de ingresar al mercado canadiense.

Impacientes de inaugurar TRI con un proyecto innovador, TFO Canadá recurrió a nuestros amigos del Alto Comisionado de la Organización de Estados Caribeños. Bajo la guía del Primer Secretario Olaf Fontenelle, el Alto Comisionado  presentó una propuesta estelar para la misión destacando el hecho de que ninguno de los proveedores propuestos para participar había vendido previamente en el mercado canadiense.

Una vez obtenida la apro- bación, TFO Canadá junto con el asociado Marc Germain y la OECS, formularon un plan de acción que incluía a los 4 más importantes compradores pro-vinciales de  Newfoundland, New Brunswick, Quebec y British Columbia para visitar dos islas y reunirse también con destiladores de las otras islas de la OECS.

La misión empezó con un día de visita a Granada en donde los compradores visitaron una destilería a gran escala y el proceso de  embotellado de un blender de mediana escala.  Posteriormente, en Santa Lucía participaron el primer día junto con destiladores regionales de Santa Lucía (incluyendo a los de Granada, St. Kitts y Dominica) en el fórum de  un taller-exhibición.

Despues de la recepción de bienvenida, los compradores abrieron el evento presentando información y algunas pautas relacionadas con sus respectivos mercados: competencia, normas, como penetrar exitosamente y otros temas. Los proveedores y sus anfitriones participaron de una esplendida exhibición y degustación en la que los compradores pudieron conocer los productos y las compañías y de ese modo desarrollar relaciones de negocios directas con cada una de ellas.  Reuniones individuales fueron llevadas a cabo durante el segundo día, aumentando así el número de contactos, posterior- mente un tour completo  por las  destilerías de Santa Lucia al final del día dieron por concluido  el evento.

Prosiguiendo con la misión, los compradores expresaron un positivo interés en las empresas y productos, especialmente en lo que se refiere al mercado de especialidad o nicho final de mercado.  La historia y calidad del producto de la región, así como la diferenciación de la marca fueron evaluadas estrictamente y ellos indicaron que con relación al  cuidado del medio ambiente les habia parecido que cuentan con una mentalidad abierta.

Un año después vemos los frutos de esta actividad: the Société des Alcools du Québec (SAQ), oficina reguladora de licores para minoristas de la provincia de Quebec tiene, dos de los productos presentados durante esa misión.

De la Destilería de Santa Lucía: “Element Eight Platinum” y “Gold” renombrados rones por los elementos claves en su fabricación: caña, agua, fermentación, destilación, añejamiento tropical, blending y filtración, figuraron en la edición de verano del magazín trimestral del SAQ – Cellier:

http://publications.saq.com/doc/MagazineCellier/cellier_ete2011_fra/2011042801/#60

Los rones premiados de Santa Lucía ¡se encuentran ahora disponibles en Quebec gracias al esfuerzo de todos los involucrados en esta actividad.

 

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