UNIÓN SOWDJOMA – EMPODERAMIENTO DE LAS MUJERES Y PROMOCIÓN DE PRÁCTICAS AMIGABLES CON EL AMBIENTE

En 2013, en el corazón de la Región Cascades de Burkina Faso, se estableció la Unión Sowdjoma, un consorcio de 12 cooperativas de mujeres. Con más de 1017 mujeres miembros, la Unión ha dado pasos agigantados en la producción, procesamiento y mercadeo de manteca de karité orgánica y certificada en comercio justo. Empleando técnicas tradicionales, transmitidas de generación en generación, Unión Sowdjoma ha empoderado a las mujeres que desempeñan diversos roles dentro de la Unión, incluyendo cosechadoras, procesadoras, empacadoras, miembros de la junta, supervisoras y expertas técnicas. En palabras de la Sra. Maïmouna Touré, la Gerente Comercial y de Mercadeo de la Unión Sowdjoma: “El objetivo primordial de la Unión es unirse para el desarrollo y empoderamiento de sus miembros. Los miembros de la Unión Sowdjoma [que son 99% mujeres] pueden ahora enviar a sus hijos a la escuela y han mejorado sus condiciones de vida, gracias a su actividad económica. En principio, hubo Resistencia por parte de los hombres de sus comunidades, porque no entendían el proceso.

Sin embargo, en la medida en que los hombres veían la forma en que las mujeres contribuían con los gastos del hogar, aumentaron significativamente la aceptación y el apoyo hacia ellas”. La Unión está comprometida con la protección del medio ambiente y ha recibido la certificación de ECOCERT. Las prácticas amigables con el ambiente de la Unión incluyen la reforestación, el reciclaje de desechos de producción para fabricar encendedores naturales, además del uso de fogones de baja emisión para el control de las emisiones de humo. La Unión también trabaja en estrecha colaboración con el Ministerio para el Medio Ambiente en el monitoreo y regulación de su impacto ambiental. La Unión exporta productos desde 2016. Sin embargo, tras la pandemia de la COVID-19, hubo un declive significativo de los pedidos desde Europa, lo que condujo a una reducción del margen de ganancias de 30-40%. A pesar de este retroceso, la Unión pudo vender sus productos acabados en mercados nacionales y regionales, expendiendo así su alcance, y con ello, nuevos clientes. Como resultado de lo anterior, la Unión ha logrado recuperar en 2022-2023 los niveles comerciales que tenía antes de la pandemia. En tanto que beneficiaria del proyecto Mujeres en el Comercio por el Crecimiento Sostenible e Inclusivo en Burkina Faso, la Unión participó en una capacitación de preparación para la exportación. “Antes del trabajo con TFO Canadá, la Unión se enfrentaba a diversas dificultadas para acceder al mercado de Canadá, debido a una falta de información y acceso a las ferias comerciales canadienses”. Después de la capacitación, la Unión se dio cuenta de que, en palabras de la Sra. Maïmouna Touré: “La manteca de karité es menos conocida en el mercado canadiense, y debemos comenzar a presentarla a los clientes potenciales”. En este sentido, continúa: “Nos gustaría poder participar en eventos que nos permitan exhibir nuestros productos” a los mercados canadienses y otros mercados internacionales.

Del 29 de septiembre al 8 de octubre de 2023, la Unión tuvo la oportunidad de participar en la feria comercial SARA realizada en Abiyán, Costa de Marfil. En este evento, la Unión se reunió con diversos compradores y aseguró órdenes por un valor de 85.730,00 dólares canadienses. La Unión exportará hacia Ghana, Costa de Marfil y Alemania. ¿Cuál es la clave de su éxito? A los futuros exportadores, la Sra. Maïmouna Touré recomienda: “dotarse de certificaciones internacionales y nacionales, ofrecer productos de calidad y cumplir con los estándares internacionales de empacado. Es recomendable comenzar exportando cantidades pequeñas, a manera de prueba, y luego, avanzar a volúmenes más grandes. También es importante contar con capital de trabajo u otras actividades complementarias para compensar cualquier potencial estancamiento”. La Unión apunta a duplicar para 2025 la cantidad de la manteca de karité que actualmente exporta, de 80.000 toneladas a 160.000.

A TFO Canadá le complace ver cómo se instrumentan las estrategias proporcionadas en el marco de las capacitaciones a las PyMEs y cómo estas acceden a los mercados internacionales mediante la participación en ferias comerciales Estamos comprometidos con la aplicación del enfoque de igualdad de género en todas nuestras actividades, mediante la creación de alianzas comerciales sustentables para exportadores de países en desarrollo. Queremos agradecer a la Sra. Maïmouna Touré, Gerente Comercial y de Mercadeo de la Unión Sowdjoma por compartir sus experiencias.

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