Sutar Kabbo o el Empoderamiento de Mujeres Vulnerables en el Contexto Rural a través del Shantajri

Una de las empresarias que se ha beneficiado del apoyo de TFO Canadá es la Sra. Shirajum Munira, cofundadora de la empresa Sutar Kabbo ubicada en Dinajpur, Bangladesh. La Sra. Munira, investigadora de profesión, se propuso crear oportunidades de empleo y enseñar la técnica del telar a mujeres en el ámbito rural, para así permitirles obtener ingresos y contribuir con la economía de sus hogares. La Sra. Munira nos señaló: “Siendo ajenos a la región, se nos hizo bastante difícil poder alentar a las mujeres en estos espacios rurales a trabajar fuera de sus casas”. […] “Lo que yo buscaba era crear oportunidades de empleo y enseñarles la técnica del telar”. Desde 2017, su compañía, Sutar Kabbo, ha promovido la cultura bengalí y empoderado a mujeres de sectores vulnerables al enseñarles la fabricación de alfombras biodegradables de yute tejidas a mano y alfombras de chenilla hechas en telar.

La fábrica de Sutar Kabbo cuenta con 42 telares y un centro de capacitación. Este espacio ha empoderado a las mujeres del área en la fabricación de increíbles artículos hechos a mano, como caminos de mesa, individuales y artesanías de madera con la aplicación de métodos tradicionales. La compañía emplea una técnica de tejido llamada Shantajri, específica de la región de Rangpur en Bangladesh. En 2021, esta técnica fue declarada como Indicación Geográfica (IG) de Bangladesh. El empleo de una clasificación de IG vincula el producto a un bagaje local y una reputación especial, lo que ofrece una garantía sobre el origen y las características específicas del producto. Por lo general, los consumidores están dispuestos a pagar más por bienes con una IG certificada. La materia prima de la compañía proviene de diversas regiones del país, en especial del sur.

A pesar de su cierre temporal durante la pandemia del COVID-19 , el consecuente aumento de los costos de transporte y materias primas, y de la reducción de la demanda, Sutar Kabbo reabrió sus operaciones. Se trabajó arduamente para apoyar a las artesanas y a las micro y pequeñas empresas en el sector informal de la artesanía en el cumplimiento de la demanda local, para participar en ferias comerciales y así exponerse a la competencia y para mejorar el diseño de sus productos y promover, en general, su negocio.

En 2022, la compañía participó en un programa de preparación para la exportación, organizado en conjunto entre TFO Canadá y la SME Foundation. Fardous Ahmad, director de gerencia de Sutar Kabbo, opinó al respecto: “Gracias a esta capacitación, hemos logrado recabar una [amplia] experticia sobre los preparativos que debemos hacer para comenzar a exportar, así como las consideraciones de género, medioambiente y cambio climático, y los temas de responsabilidad social corporativa asociados. Aprendimos cómo realizar una lista de precios, crear catálogos estándar para exhibir nuestros productos, investigar el mercado y comunicarnos eficazmente con nuestros compradores. Hemos adquirido un conocimiento valioso y hemos comenzado a
aplicar cambios en nuestra empresa con mayor confianza”. En 2023, la empresa tuvo la oportunidad de participar en la feria comercial NY NOW y generó contactos con importantes distribuidores y compradores. “Ahora mismo sostenemos conversaciones sobre diseño y esperamos poder ingresar en el mercado norteamericano”.

Ese mismo año, Sutar Kabbo comenzó a exportar sus productos a Kuwait y aunado a un aumento de la demanda local, ha incorporado 30 telares a su fábrica, lo que ha resultado en un crecimiento sustancial del negocio para 25 empresas artesanales que apoyan a más de 200 familias. Estos esfuerzos no han pasado desapercibidos y gracias a esta valiosa contribución a la industria y la comunidad, la Sra. Munira se hizo acreedora del prestigioso reconocimiento DHL-The Daily Star “Bangladesh Business Award”.

La compañía también firmó un memorando de entendimiento con una ONG para la reutilización de plástico obtenido en las comunidades y su conversión en artesanía, billeteras, fundas de cuaderno y alfombras. Al mismo tiempo, se prevé crear oportunidades de empleo para personas con discapacidades, todo en el marco de una fuerza laboral orgullosamente diversa.

El increíble impacto generado por Sutar Kabbo constituye un ejemplo inspirador de cómo las empresas pueden empoderar a las mujeres y promover prácticas sustentables sin dejar de lograr un crecimiento económico significativo.

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