CHOKO LAKAY: UNA EXPERIENCIA DE CÓMO INGRESAR CON ÉXITO AL MERCADO CANADIENSE

Choko Lakay es una empresa haitiana fundada en 2016 reconocida por el procesamiento de cacao orgánico, de comercio justo, sostenible y rentable. Ubicada en la comuna de Cap-Haitien en el departamento de Nord, la empresa reúne a más de 200 mujeres rurales que se especializan en la producción de cacao.

La empresa ha trabajado en aromaterapia y en la industria alimentaria ofreciendo una gama de productos de chocolate de primera calidad: cacao en polvo, masa de cacao, manteca de cacao, semillas de cacao, té de cacao, barra de chocolate, jabón, aceite para masaje y protector labial a base de cacao. Su objetivo es promover el sector del cacao, sus exportaciones y agregar valor a la cadena de valor del cacao/chocolate y al desarrollo sostenible de la agroindustria. La empresa tiene un compromiso social y participa en actividades sociales y culturales. Choko Lakay trabaja en “Transparence Cacao”, un proyecto en el que la empresa colabora con una cooperativa que agrupa al menos a 200 productores de cacao de varias regiones del norte del país, en su mayoría mujeres. “Con este proyecto trabajamos la responsabilidad social con los productores, brindándoles capacitación en procesamiento y producción de cacao que les permitirá aumentar la productividad de sus plantaciones”, explica Brisly Germeus, propietaria de Choko Lakay. La empresa está comprometida con la protección ambiental. “Utilizamos gas natural en lugar de carbón o madera”, dice Brisly. “Además, utilizamos envases biodegradables”.

Choko Lakay es una de las PyMEs beneficiarias del proyecto “Apoyo al desarrollo del sector privado mediante la promoción de inversiones”, un proyecto que se está llevando a cabo por el Centro de Facilitación de Inversiones en Haití con el apoyo de TFO Canadá y financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo. Después de varios meses de preparación y arduo trabajo, Choko Lakay completó con éxito su primera exportación al mercado canadiense en julio de 2023. Los productos se exportaron a Montreal y el proceso fue exitoso y bien planificado. La empresa agradece el apoyo de TFO Canadá a lo largo de esta experiencia: “Antes, como PYME, pensábamos que era difícil exportar a Canadá y no sabíamos qué hacer”, explica Jheline Avrilien, Directora General de Choko Lakay. “Pero ahora hemos aprendido que basta con planificar adecuadamente y estar bien informado para comprender el mercado de antemano. Con la capacitación que recibimos de TFO Canadá sobre planificación de exportaciones, al seguir todo exactamente en orden, y los productos llegaron a Canadá y los clientes recibieron la mercancía y sus facturas. Todo estuvo bien planeado, nada fue difícil porque recibimos una capacitación completa. Además, con la experiencia en SIAL, conversamos sobre nuestros proyectos, nuestra empresa y nuestro país con personas que conocimos de todo el mundo. Después de esta gran experiencia, vemos que no tenemos límites”. “Un gran servicio que nos ofreció TFO Canadá fue la orientación sobre el embalaje”, añade Avrilien. “En Haití, realmente no podemos tener un buen embalaje. Debemos [adaptarnos] a diferentes mercados y ser capaces de innovar. TFO Canada nos brindó capacitación por parte de un experto en empaques durante nuestro primer viaje a Canadá en noviembre de 2022. Esto nos permitió trabajar y mejorar nuestros empaques para exportación. Fue una gran experiencia y nos ayudó mucho, destaca Avrilien. Durante esta primera visita a Canadá, Choko Lakay se benefició de una gira de familiarización con el mercado en Montreal organizada por TFO Canadá que le permitió evaluar el escenario canadiense de los alimentos procesados.

Según Brisly, “La experiencia con TFO Canadá fue muy enriquecedora para Choko Lakay. TFO Canadá proporcionó expertos en planificación de exportaciones. Gracias a esta capacitación, sabemos cómo planificar una exportación exitosa y logramos nuestra primera exportación. Entendimos cómo entrar y operar en el mercado canadiense y la diferencia entre el mercado canadiense y otros mercados”.

Choko Lakay participó como expositor en SIAL Toronto en mayo de 2023. “Nuestro mayor éxito reciente fue la participación en la feria comercial SIAL en Toronto”, señala Brisly, “fue una gran experiencia que nos permitió ver cómo funciona la innovación en el sector cacaotero. La feria comercial nos dio confianza en el mercado internacional y credibilidad gracias al apoyo de TFO Canadá”. TFO Canadá se complace en ver la implementación de estrategias proporcionadas durante la capacitación a las PYMES y en mejorar el acceso de estas empresas a los mercados internacionales mediante la participación en ferias comerciales. Estamos comprometidos con la igualdad de género a través de nuestro trabajo por medio de la creación de asociaciones comerciales sostenibles para exportadores de países en desarrollo. Nos gustaría agradecer al Sr. Brisly Germeus, el propietario, y a la Sra. Jheline Avrilien, Directora General, por compartir sus experiencias.

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