CÁMARA DE COMERCIO E INDUSTRIA DE BENÍN – COMPROMETIDA CON LA PROMOCIÓN DE LA IGUALDAD DE GÉNERO Y EL EMPRENDIMIENTO FEMENINO

La Cámara de Comercio e Industria de Benín (CCI Benín) estuvo en pleno apogeo en 2022 y 2023. La institución ha implementado numerosas iniciativas para las empresas beninesas, promoviendo la igualdad de género, el espíritu empresarial femenino y la preparación para la exportación. Es por eso que TFO Canadá está encantado de haberse asociado con la CCI-Benín para el proyecto “Mujeres en el Comercio para un Crecimiento Inclusivo Sostenible” (WITISG por sus siglas en inglés), y de haber contribuido a fortalecer estos temas a nivel institucional y de PYME.

Del 5 al 9 de julio de 2021, TFO Canadá brindó capacitación sobre Igualdad de Género e Inclusión Social (GESI por sus siglas en inglés) a 20 gerentes y representantes consulares de la Cámara de Comercio e Industria de Benín, en las que se incluían 13 mujeres. A través de esta familiarización con el concepto de género, el personal
señaló que, aunque había un esfuerzo en materia de género en las actividades de su establecimiento, la metodología y la organización interna podían revisarse para incluir mejor a las mujeres.

“Promover el género y alinearse con la visión del gobierno de Benín, que ha hecho de la promoción de las mujeres y el empoderamiento de género una prioridad en vista de los muchos desafíos que enfrentan las mujeres en el mundo de los negocios, es ahora una prioridad para el Sr. Arnauld AKAKPO, presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Benín”, explica la Sra. Cellia AKINHOLA AMOUSSOUGBO, Gerente Nacional del proyecto WITISG. “Después de la capacitación de GESI, las mujeres están mucho más en el centro de muchas actividades para aumentar su confianza en sí mismas. A modo de ejemplo, las mujeres han sido promovidas a puestos de toma de decisiones para que sus habilidades puedan ser más utilizadas. Además, la composición de nuestro órgano de toma de decisiones estratégicas está dominado por mujeres (06 mujeres y 04 hombres). Por recomendación de TFO Canadá, la Cámara de Comercio e Industria de Benín solicitó y obtuvo el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para la elaboración de una política de género y un plan de acción en materia de género para la Cámara de Comercio e Industria de Benín, cuyos términos de referencia se elaboraron y validaron en colaboración con el PNUD.

En febrero y marzo de 2022, CCI-Benín organizó una capacitación para PYME dirigidas principalmente por mujeres sobre preparación para la exportación como parte del proyecto WITISG. 107 PYME se beneficiaron de módulos sobre normas de envasado y acondicionamiento, desarrollo de productos de calidad, medidas sanitarias y certificados de origen, entre otros. Salieron con una mejor comprensión acerca del mercado internacional. Pero las acciones no se detuvieron allí. La CCI-Benín ha organizado cursos de capacitación que permiten a las empresas, tanto en Cotonú como en las zonas rurales prosperar y desarrollar su capacidad en temas relacionados con sus áreas de actividad. Por ejemplo, 40 empresarios con bajos niveles de alfabetización asistieron a sesiones de desarrollo de capacidades sobre los fundamentos de la gestión empresarial en Fon, el idioma nacional. Los líderes empresariales (hombres y mujeres) han sido capacitados en mandarín (el idioma comúnmente hablado en China) y en inglés de negocios, para ayudarlos a intercambiar ideas y establecer asociaciones económicas con sus homólogos de habla inglesa y china, e irrumpir en los mercados extranjeros. “También hicimos hincapié en la necesidad de que las empresas participen en ferias comerciales para dar a conocer sus productos y establecer relaciones comerciales”, dijo Cellia AKINHOLA. CCI-Benín ha instado a las PYME beninesas a participar en la feria Africallia organizada en Burkina Faso.

En 2023, la CCI-Benín elaboró un plan de trabajo anual de género para satisfacer las necesidades específicas de los propietarios de negocios benineses en diversas áreas. En abril, cincuenta (50) líderes empresariales participaron en un taller de capacitación sobre “Género, Inclusión Social e importancia de la Estrategia de Género en los negocios”. Estos líderes empresariales fueron sensibilizados en el tema de la igualdad de género en el ecosistema emprendedor, con miras a tener en cuenta el género en la estrategia y operaciones comerciales, como clave para el éxito. También conocieron las herramientas de una buena gestión empresarial y las habilidades que necesitan para dejar su huella en el mundo de los negocios. Tras el estudio del mercado local realizado por TFO Canadá, que identificó una serie de dificultades que enfrentan las PYME en sus actividades comerciales, la Cámara de Comercio e Industria de Benín inició varios programas y proyectos para ayudar a superar esas dificultades. Estos proyectos incluyen iniciativas para ayudar a las PYME beninesas a obtener la autorización de comercialización, con el objetivo de hacer de los productos benineses una marca que pueda destacarse en los mercados locales e internacionales.

En este contexto, se han organizado sesiones de desarrollo de capacidades para responsables de empresas dirigidas por mujeres que operan en el sector agroalimentario sobre buenas prácticas de higiene, buenas prácticas de manufactura, el método HACCP y la obtención de códigos de barras con vistas a la obtención de autorizaciones de comercialización, con la colaboración de la Agencia Nacional de Normalización, Metrología y Control de Calidad (ANM).

En el ámbito digital, la pandemia de COVID-19 recalcó la importancia del Internet para compartir estos diversos módulos y experiencias en todo el país. Ahora las PYME pueden aprovechar los seminarios web, los medios electrónicos desarrollados por la Cámara de Comercio e Industria de Benín, y los foros en WhatsApp y diversos medios de comunicación social como Facebook, YouTube, entre otros, para informar a las PYME sobre las oportunidades existentes a fin de desarrollar sus actividades. Además, como parte del proyecto mon entreprise.bj iniciado por la CCI-Benín, se firmó un acuerdo de asociación con un socio en febrero de 2022 para ayudar a las empresas a crear un sitio web y direcciones de correo electrónico. El objetivo de la asociación es proporcionar a 1.000 empresas registradas en la base de datos de CCI-Benín una herramienta de comunicación moderna y gratuita durante el primer año. Hasta la fecha, 653 empresas de las 1.000 previstas han recibido apoyo. Entre ellas figuran más de la mitad de las PYME que se benefician de la capacitación en servicios de preparación para las exportaciones.
Finalmente, para permitir a las PYME fortalecer su resiliencia y contrarrestar los diversos choques y recuperarse de los efectos de la pandemia de COVID-19, CCI-Benín ha obtenido una subvención de Expertise France para desarrollar, durante un período de veinte (20) meses, las habilidades de transformación digital de 1.000 PYME formales e informales, 50% de las cuales son mujeres, a través del proyecto “E-TCHITE” para la digitalización de PYME en Benín. El objetivo fundamental es apoyar la transformación digital de las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYME) para hacerlas resilientes.

El compromiso y las rápidas intervenciones de CCI Benín de apoyar a las pequeñas y medianas empresas en Benín para acceder a los mercados internacionales es muy encomiable. ¡TFO Canadá se enorgullece de esta asociación y desea a CCI-Benín mucho éxito en sus esfuerzos futuros!

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