Ventas de Artesanía Caribeña Siguen Creciendo
Aunque Haití ha reducido significativamente sus tasas de desempleo en la última década, sigue teniendo una de las tasas más altas del mundo. Caribbean Craft es un ejemplo de empresa haitiana que da esperanza y oportunidades a los desempleados. Con más de 500 artesanos que trabajan en Puerto Príncipe, Caribbean Craft ofrece a los artesanos haitianos una vía de obtener salarios justos y seguros de salud. Caribbean Craft sigue creciendo y ha comenzado a exportar con éxito a Canadá, y con ello crecen también las oportunidades de empleo que ofrece la empresa. Joel Dresse, propietario de Caribbean Craft, opina que su compañía estaría aun investigando cómo exportar a Canadá si no fuera por la ayuda de TFO Canada; “TFO Canada simplificó nuestro proceso de entrada al mercado.”

Caribbean Craft abrió sus puertas en 1990 y vende productos tradicionales haitianos hechos a mano con papel maché. Antes de trabajar con TFO Canada, Caribbean Craft ya exportaba a los Estados Unidos y si bien esto le sirvió de experiencia, las diferencias de culturas y gustos limitaban la capacidad de la empresa para expandirse a Canadá. TFO Canada ayudó a llenar este vacío mediante un proyecto de dos años, que se inició en 2012 financiado por el Ministerio Canadiense de Asuntos Exteriores, Comercio y Desarrollo, para ayudar a Caribbean Craft a entrar en el mercado canadiense. Los productos fueron modificados con el fin de responder a los deseos y necesidades de los consumidores canadienses y también se trabajó en lograr que la logística fuera barata pero eficiente, que los precios fueran atrayentes, que las ciudades y provincias donde se introdujeran los productos se escogieran estratégicamente, y que las redes y visibilidad de la marca se desarrollaran mediante la participación en ferias importantes de diseño y del sector.
La primera feria a que Caribbean Craft asistió fue el Salón International de Diseño de Montreal (SIDIM 2012). Caribbean Craft pudo conocer las impresiones de los diseñadores canadienses sobre sus productos y precios, lo cual le sirvió para tantear el mercado y entablar contactos con los asistentes. Cada feria de artesanía a la que la empresa asistió elevó su visibilidad y probabilidades de sostenibilidad, ya que los importadores se pudieron familiarizar cada vez más con este exportador haitiano. Luego de las modificaciones hechas a sus productos tras SIDIM 2012, Caribbean Craft asistió a la Feria de la Canadian Gift and Tableware Association (CGTA, asociación canadiense de regalos y vajilla) en marzo de 2013. Aunque se fueron estableciendo algunos contactos las ventas aún no eran considerables. Pero en SIDIM 2013 Caribbean Craft ya logra establecer contactos sólidos que demuestran que la empresa había llegado a Canadá para quedarse. Para SIDIM 2013, Caribbean Craft redujo la gama de productos exhibidos y se centró en la comercialización de sus productos de papel maché, decoración del hogar, y su colección de cabezas de animales.
Joel Dresse considera que el proyecto fue un éxito total. Los contactos, la publicidad, las experiencias y la información de mercado adquiridas han servido para simplificar la capacidad exportadora de Caribbean Craft a Canadá, así como para palpar las grandes oportunidades que le ofrece este mercado. Aunque la participación de TFO Canada en este proyecto ya terminó, Caribbean Craft continúa ampliando sus conexiones y distribución más allá del mercado de habla francesa de Quebec.
Durante la Feria CGTA en Toronto del 25 a 28 agosto, Caribbean Craft generó aproximadamente 10,000 dólares en ventas y vendió productos a 15 compradores nuevos. Gracias a ello, Caribbean Craft tiene ahora una presencia más allá de Quebec, con compradores en Nueva Escocia, Nuevo Brunswick, Saskatchewan, Ontario y Alberta. Gracias al éxito en la Feria CGTA, Joel tiene previsto crear una línea de productos para Canadá para la próxima feria de CGTA en enero de 2014.

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