Un Jabón artesanal antiguo encuentra un mercado moderno
Durante más de mil años, el jabón artesanal a base de aceite de oliva se ha fabricado y comercializado en todo el Oriente Medio. En la histórica ciudad de Nablus, Palestina, un importante centro de este arte, la empresa Al Qaryon Natural Soap Industry and Trade Company Ltd. ha venido produciendo y exportando su receta centenaria desde 1922.

“Nuestra meta era seguir mejorando la producción y expandirnos a otros países,” explica Yasar Albualrous , director general de Al Qaryon, la cual emplea a doce trabajadores locales. “Vimos en Canadá un país abierto a los productos naturales y que aprecia los beneficios del aceite de oliva. También notamos su posición estratégica para acceder al mercado de América del Norte.”

Al Qaryon indagó minuciosamente en el sitio web de TFO Canada y se interesó en los servicios de Información acerca del Mercado Canadiense. Este programa, que ha estado funcionando desde hace más de diez años, enlaza a equipos de estudiantes de Maestría en Administración de Empresas (MBA) con empresas que buscan insertarse en el mercado canadiense. Uno de los principales socios en este programa es la Universidad Wilfrid Laurier, la cual acogió el reto de ayudar a Al Qaryon.

“Los estudiantes hacen la función de consultores y presentan recomendaciones para el diseño de una estrategia de entrada al mercado,” explica Jack Schnabel, supervisor del equipo de estudiantes. “Los estudiantes son evaluados por el valor añadido que aportan, aquí no se trata de una actividad filantrópica. Esta es una gran oportunidad para los estudiantes, pero al final la compañía espera sacar beneficios importantes.”

Entre enero y abril de 2012, un equipo de cinco estudiantes en consultoría comercial aplicada  hizo un análisis del altamente competitivo mercado de jabones. Ellos aprovecharon las cualidades únicas de los jabones como sus ingredientes totalmente naturales, su origen local, y el hecho de contar con la certificación de comercio justo, y hallaron un nicho prometedor en el creciente sector de productos naturales en Canadá.

“El trabajo con TFO fue una gran oportunidad de aplicar lo que habíamos aprendido en el aula y de tener un impacto en un negocio real,” afirma Adam Seeto, uno de los miembros del equipo. “Nuestro valor añadido consistió en ir más allá de la investigación del mercado de jabones. Desarrollamos y creamos una visión sobre cómo el producto debía entrar en el país y establecimos los pasos específicos a seguir.”

“El estudio incluyó un plan de mercadología de un año el cual puse en marcha inmediatamente,” señala Yasar. En respuesta a la recomendación de entrar en el mundo del marketing por Internet, Yasar ha participado en varios talleres y seminarios ofrecidos por el Business Enterprise Center de Mississauga. Se unió a la Junta de Comercio de Mississauga y entabló contactos con otros miembros. Tomo los consejos que le dieron sobre su producto y se aseguró de que cumplieran con los reglamentos y las normas de salud de Canadá. El estudio recomendó también que se estableciera en Canadá, y en respuesta a ello a principios de febrero, Al Qaryon Natural Soap fue constituida y registrada en Ontario, y Yasar abrió un centro de distribución en Mississauga. En agosto, Al Qaryon lanzó oficialmente su producto durante la Exposición Nacional Canadiense en Toronto donde recibió alentadores elogios:

Le compré cuatro jabones Nabulsi (2 clásico y 2 laurel) a un hombre muy respetuoso en un stand en la exposición nacional canadiense en Toronto, Canadá. Cuando llegué a mi casa investigué la empresa, y me siento muy orgulloso de la historia y la tradición de que proviene este jabón. Me siento honrado de tener este producto y lo pienso alabar. Yo soy un hombre joven y pienso ser un cliente leal por mucho tiempo. Námaste.

Tyler Jennings

“Realmente apreciamos el excelente apoyo y la cooperación que hemos recibido a través del programa de estudios de acceso a mercados de exportación de TFO Canada,” expresa Yasar. “El informe detallado producido por la Universidad Wilfrid Laurier nos ayudó mucho a establecer nuestro negocio. Ha sido una guía muy útil y una referencia valiosa.

“Nuestro producto ahora está disponible en dos grandes minoristas de artículos mediterráneos en Toronto, en Amazon.com y por medio de nuestra página web,” explica Yasar. “Seguimos  experimentando con nuevas ofertas de productos y un diseño de empaquetado más moderno. En estos momentos me estoy encontrando con distribuidores e intermediarios en el mercado de productos naturales en Canadá, y nuestra visión a largo plazo es repetir este éxito en los EE.UU.”

¡Nuestra oficina se ha mudado!

A partir del 10 de junio, nuestra oficina se trasladará a:
66 Slater - Suite 2100, Ottawa,

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