La Amazon Authentics obtiene éxito en un medio en que imperan los hombres

Irene Bacchus-Holder es una mujer empresaria en un sector dominado principalmente por hombres; el sector de artículos artesanales de maderas.  Irene Bacchus-Holder, propietaria y gerente de Amazon Authentics, tuvo que enfrentar algunos tropiezos durante los primeros años. “Tenía que batallar fuerte con los cortadores para que me trajeran las especies que yo les pedía”, apunta, “por eso tuve que buscar nuevos proveedores. Así pude conseguir extremos de trocos de maderera provenientes de China y Malasia, luego tuve la oportunidad de trabajar con un grupo de mujeres madereras que colectaban  las piezas para mí y ahora cuento con una buena cantidad en almacén para cumplir los pedidos.”

Otra lucha que tuvo que enfrentar fue la supervisión de empleados hombres. “Tan pronto ellos aprenden a usar las herramientas, empiezan a reclamar  y se portan groseramente cuando se les exige cumplir con sus normas de producción”, añade Irene. Esos ya no trabajan con ella. “Mi respuesta fue aprender cada aspecto de mi negocio y ahora sé cómo hacer todo, incluso los trabajos más difíciles.”

En la actualidad, Amazon Authentics cuenta con seis empleados permanentes y diez contratistas y produce una amplia gama de piezas, desde jarrones y tazones hasta joyería, empleando los desechos que dejan atrás las compañías madereras. En 2007, la empresa empezó a exportar a clientes en Trinidad, Barbados y Antigua. Sin embargo, las posibilidades de crecimiento en la región eran limitadas por lo que Irene decidió dirigir su atención hacia el norte para expander su negocio.

Con la asistencia de TFO Canada, Irene participó en la Feria del Regalo de la Canadian Gift and Tableware Association (CGTA), en Toronto en agosto de 2013. Si bien la asistencia a la Feria no generó ventas inmediatamente, los participantes pudieron establecer numerosos contactos y sacar experiencias valiosas sobre cómo reducir costos y crear diseños que reflejen mejor la cultura y ecología guyanesas.

Tras la Feria, Irene desarrolló una nueva línea de productos, amplió sus redes de contacto y actualizó sus materiales de promoción como su video de presentación y su página web. Ella ha utilizado su experiencia en el proyecto para enviar productos a clientes en Canadá y espera ampliar las ventas y así poder invertir en nuevos instrumentos y maquinarias de producción. La economía puede que esté en una fase de descenso, pero para Irene eso sólo es un reto más para una mujer acostumbrada a ir contra la corriente.

Para Irene, ser una mujer empresaria exitosa en un mundo de hombres es una meta realista. “Mi consejo para las mujeres sería mantenerse firme en sus aspiraciones.” “No se preocupen demasiado en pensar de que este es un ‘trabajo de hombres’; siempre hay formas de sortear los obstáculos. ¡Investigue y averigüe que tipo de ayuda existe que le pudiera servir y continue hacia adelante!”

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