Feria de Exposición de Productos Agrícolas Frescos en Montreal
¿Alguna vez ha usted oído hablar de maracuyá, granadilla, pitahaya, tamarillo o grosellas? Es posible que como la mayoría de los canadienses, usted haya oído hablar quizás de sólo algunas de estas frutas ya que por lo general no son del conocimiento de los consumidores canadienses. Con el crecimiento de la inmigración a Canadá, también aumenta la demanda de alimentos étnicos, por lo que estos productos han comenzado a ganar mayor visibilidad en el mercado canadiense. Con el propósito de aprovechar estas oportunidades, la Oficina Comercial del Gobierno de Honduras y Proexport Colombia, en Montreal, trabajaron de conjunto para organizar una Feria de Productos Agrícolas Frescos de un día con el apoyo del representante de TFO Canada en Montreal, Marc Germain.

El evento sirvió para exhibir una serie de frutas únicas de estos dos países que podrían exportarse al mercado de Quebec, y al mismo tiempo proporcionó un marco de encuentro entre exportadores de países en desarrollo y compradores canadienses.Si bien la Feria tuvo lugar el pasado mes de abril, no fue más que resultado de una serie de almuerzos de trabajo informales que ha venido organizando el Sr. Germain desde 2010.

El Sr. Germain empleó estos almuerzos como una manera de unir a los representantes comerciales de Honduras, Colombia y Chile en Montreal en un espacio abierto y positivo. Desde entonces a los representantes se les alienta a entablar contactos entre sí y con actores clave de la industria en Montreal quienes asisten como invitados. Según expresa Wendy Rivera, Consejera Comercial de Honduras en Montreal, estos almuerzos informales son “las reuniones más productivas”, simplemente por el hecho de que permiten que los representantes comerciales puedan intercambiar oportunidades e ideas, y mantenerse informados en un ambiente agradable. Durante estos almuerzos, el Representante de TFO Canada en Montreal desempeña un papel de apoyo, facilitando la formación de nuevas relaciones de colaboración, presentando unos a otros entre sí, ofreciendo consejos y sugerencias, así como organizando recorridos y visitas a empresas y brindando seminarios sobre el mercado de Quebec. Esta función de apoyo del Sr. Germain cobró mayor relevancia durante la fase de planificación y organización de la Feria ya que dejó a cargo a los consulados mismos a que tomaran el control y organización de su primera feria comercial. Esta experiencia de primera mano les permitió a los representantes comerciales adquirir conocimientos y acceso a una red de contactos que les servirán al organizar ferias futuras.

No sólo los representantes comerciales aprendieron sobre cómo planificar y organizar una feria comercial sino que además los encuentros mensuales también generaron alianzas y oportunidades que no se hubieran producido de otra manera. Por ejemplo, en el caso de Honduras, la Sra. Rivera afirma que la feria, un resultado directo de los almuerzos mensuales, ha servido para promover y dar a conocer las frutas exóticas de Honduras. Asimismo, ha permitido a los exportadores hondureños conectarse con los importadores canadienses y negociar acuerdos. Como este es el primer proyecto que Honduras ha llevado a cabo en el sector de productos frescos desde la negociación del Tratado de Libre Comercio entre Canadá y Honduras (TLC) en 2011, esta iniciativa ha sido esencial para brindar una “imagen más clara de la industria hondureña”.

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