El rápido desarrollo y los mercados altamente dinámicos podrían beneficiarse de las cadenas de valor globales

Muchas empresas nuevas canadienses del sector de tecnología han vivido la vertiginosa carrera de sol a sol para sacar con éxito un nuevo producto o servicio. AceAge, una empresa innovadora de tecnología de la salud con sede en Waterloo, Ontario, es una de tales empresas. Esta empresa está punto de lanzar un nuevo dispositivo dispensador de medicamentos llamado Karie. Luego de lograr atraer fondos de inversión para llevar la tecnología a producción, la empresa ahora tiene planes de lanzar el producto a principios de 2018. Algunos de los desafíos que enfrenta  es poder contar con ingenieros de software y un control de calidad sólido para cumplir con la ambiciosa fecha que se han propuesto. Con muy escaso tiempo para entrenar a nuevos empleados y ante la necesidad de hacer que cada dólar sea manejado eficientemente, PROCOMER, la agencia de promoción comercial de Costa Rica, ayudó a AceAge a establecer contacto con un socio desarrollador de productos a través del programa de ayuda para acceso al mercado Gateway to Costa Rica para ayudarle a cumplir con la meta.

Cualquier empresa de tecnología, y especialmente aquellas que empiezan y se hallan en fase AceAgeprevia al lanzamiento de un producto, enfrentan por un lado márgenes escasos y por el otro el compromiso contraído con los inversores, lo cual puede crear dificultades serias para contratar personal. Las empresas principiantes en ocasiones sucumben fácilmente ante la tentación de contratar en exceso, en particular después de una ronda de financiación exitosa. Aún más común es la dificultad de lograr un equilibrio entre recién graduados que no cuestan mucho, pero que a la postre requieren tiempo e inversión para desarrollarse, y la capacidad de atraer a talentos experimentados listos para contribuir, si bien a un costo mayor.

Sobre el desarrollo de esta tecnología con una fecha de lanzamiento tan cercana, Sam Campbell, agente principal de tecnología de AceAge, admite que la ampliación oportuna de personal calificado ha sido una experiencia de aprendizaje. “La contratación de personal es un proceso que requiere mucho tiempo, pero apresurarse y terminar con una mala contratación tampoco sería bueno”. Al darse cuenta de que buscar contratar localmente podría no ofrecer una solución completa, la empresa estaba dispuesta a buscar en otros lugares.

Entretanto, el programa de acceso al comercio Gateway, desarrollado en colaboración con la Oficina Canadiense de Promoción Comercial (TFO Canada), venía trabajando con el equipo de Innovation Guelph para conectarse con la industria local. La posibilidad de poder trabajar con un desarrollador costarricense fue muy oportuna para AceAge. “Luego de que Gateway contactó a Innovation Guelph, ellos comunicaron la oportunidad a todos los que forman parte de su programa. No se nos hubiera ocurrido pensar en Costa Rica anteriormente”, comentó Pascal Tyrrell, director científico de AceAge. “Definitivamente nos interesamos en Costa Rica como posible desarrollador de software así como en la posibilidad de fabricar un dispositivo en Costa Rica. Esas fueron las dos razones principales”.

Para Tyrrell, la disponibilidad de personal de alto nivel en tecnologías digitales en Canadá no se trata solamente del número de graduados que están saliendo de las universidades e institutos. En una industria dinámica y en constante evolución, existen variadas razones para considerar el codesarrollo con un equipo costarricense. “Las razones por las que buscaríamos salir del área local son oportunidad y disponibilidad; no obstante, tiene que ser rentable de lo contrario ni siquiera lo consideraríamos”, explica Tyrrell.

“Ellos tienen un proceso sólido de control de la calidad que nos ha hecho más fácil confiar en sus habilidades de ingeniería”

pic1Si bien los temas de calidad y seguridad son también prioritarios a la hora de identificar al socio internacional adecuado, especialmente en el sector de AceAge, la reducción de costos es solo uno de los criterios de decisión. Una consideración importante es tener una cercanía que permita crear confianza en la relación contractual. “Para una empresa de tecnología de la salud como la nuestra, es esencial que todos los softwares que creemos sean creados siguiendo las mejores prácticas de ingeniería, sobre todo en lo que respecta a seguridad y confiabilidad”, agrega Campbell.

Gateway to Costa Rica e Innovation Guelph ayudaron a conectar a la empresa con desarrolladores de software costarricenses que se interesaban en Canadá como un nuevo mercado de exportación de servicios, antes de decidir viajar a Costa Rica. “Para mí lo más útil fue reunirme en persona y conocer cara a cara a los representantes de las empresas. Tuve la oportunidad de conversar con cada uno de ellos sobre cómo funcionaría nuestra relación y me pude hacer una idea clara de cómo podríamos lograr nuestro proyecto trabajando con ellos”.

“Hemos comenzado a trabajar con [empresa de ingeniería de software] y hasta ahora ha sido una buena experiencia. Ellos tienen un proceso sólido de control de la calidad que nos ha hecho más fácil confiar en sus habilidades de ingeniería.  El trabajo con ellos ha sido excelente, y el equipo es excelente. Tengo la impresión de que será un éxito. Hasta la fecha la experiencia ha sido excelente”, agrega Tyrrell.

“Es sorprendente el nivel de educación que Costa Rica ofrece para los diseñadores de software. Esa es la parte que debe darse a conocer más a quienes van a hacer negocios allá”

Al comparar su experiencia hasta el momento con Costa Rica con la de otros lugares, Tyrrell explica: “En cuanto a valor, el costo no lo es todo. Es una parte muy importante porque nos permite hacer más con nuestro dinero. Si usted desarrolla softwares, y lo subcontrata a ciertos lugares en el extranjero … es conocido que hay problemas de calidad. Muy a menudo hay que rehacer y arreglar el trabajo, por lo que es importante tener eso en cuenta”.

“Es por eso que Costa Rica me pareció un caso muy interesante. Ellos dicen ser capaces de hacer el trabajo, ofrecen una solución rentable, y en verdad están en muy buena situación en términos de educación. Es sorprendente el nivel de educación que Costa Rica ofrece para los diseñadores de software. Esa es la parte que debe darse a conocer más a quienes van a hacer negocios allá”.

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