Apoyo a exportador peruano de mangos para entrar al mercado canadiense

La Asociación Agroecológica Tambogrande (AGROTAM), una pequeña asociación de productores de mangos orgánicos en Tambogrande, en la región de Piura en Perú, integrada por cinco asociaciones con más de 200 productores en una extensión de 350 hectáreas de plantaciones de mangos orgánicos, necesitó ayuda para entrar al mercado canadiense. Si bien esa región tiene la ventaja de que las cosechas de mango se producen más tempranamente que en otros lugares, los productores no tenían conocimiento sobre como  exportar su producto al mercado de Norteamérica. Con el objetivo de asistir   a la asociación TFO Canada, en colaboración con la entonces ACDI (Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional) y la OEA (Organización de Estados Americanos) iniciaron un proyecto de Acceso al Mercado para Mangos Orgánicos, en la primavera de 2011, dicho proyecto comenzó con la preparación y el lanzamiento del  informe sobre el mercado canadiense de mango elaborado por el asociado de TFO Canada, Charles Beresford, experto en productos frescos.

El informe puso en manos de la Asociación información práctica sobre el mercado canadiense y los procedimientos de aduana para la importación de mangos lo cual le ayudaría a evitar pérdidas financieras futuras en el mercado internacional y a conocer los requisitos de acceso al mercado. Las actividades del proyecto abarcaron un trabajo de investigación sobre el mercado canadiense para mangos, formación para la entrada al mercado, desarrollo de una estrategia de entrada al mercado y la búsqueda de tres compradores a participar en una misión comercial de importadores. El proyecto concluyó con un informe que abordó las actividades realizadas y los resultados, así como proyectos de ayuda en el futuro.

En el verano de 2011, los productores participaron en un programa de formación de cuatro días sobre las oportunidades y los requerimientos para la exportación de mangos orgánicos a Canadá. El entrenamiento estuvo a cargo de los expertos de TFO Canada Lidia Karamaoun y Charles Beresford. Los temas abordados incluyeron acceso al mercado canadiense, adaptación del producto, requisitos técnicos a cumplir, información sobre el consumidor canadiense y otros temas de interés para la exportación.

Tras una inspección de las plantaciones y de las plantas empacadoras por parte de Charles Beresford en junio y julio, se le presentó a AGROTRAM una Estrategia de Exportación con una serie de recomendaciones técnicas y comerciales específicas para la entrada al mercado. Como resultado de este plan estratégico, AGROTRAM logró establecer un contrato con la empresa Lider Export SAC de Perú, una empresa líder exportadora especializada en comercialización y logística. Como parte de sus responsabilidades Lider Export, en colaboración con importadores canadienses, preparó un documento con indicaciones para la entrada al mercado canadiense de mangos orgánicos para AGROTRAM.

A medida que los productores trabajaban para  cumplir con los requisitos del mercado canadiense, dos grupos que no estaban certificados previamente lograron obtener la certificaron como productor orgánico. Igualmente, entre septiembre y octubre de 2011,  se realizó una misión de importadores  de Canadá. La misión de compradores incluyó una visita a la Feria Expoalimentaria en Lima Perú, donde AGROTRAM participó con éxito compartiendo el stand 159 con Lider Export. Posteriormente, los compradores se dirigieron a Piura para visitar los cultivos de los productores y las plantas de procesamiento y empaque, así como las instalaciones de Lider Export. La misión de compradores resultó en el establecimiento de vínculos con la empresa importadora La Huerta de Canadá y el envío de 12 contenedores de mangos orgánicos que se venden a precios convencionales con el propósito de abrirse un espacio en este mercado. Los envíos enfrentaron algunos tropiezos cuando Charles detectó los primeros indicios de pudrición del tallo en los últimos tres envíos y en base a ello ofreció recomendaciones a los productores sobre algunos remedios para controlar y evitar este tipo de enfermedad de las plantas en cosechas futuras.

Las organizaciones de productores APAPE,  con alrededor de 70 productores y cerca de 60 hectáreas, así como  APAGRO, con unos 100 productores y 120 hectáreas — dos grupos que forman parte de AGROTAM — continuaron interesados en el mercado canadiense luego que finalizara el proyecto en diciembre de 2011 y actualmente se preparan para la temporada 2015-16 tras haber logrado vender sus cosechas de mango para la temporada anterior de 2014-15. Hasta la fecha han promovido sus productos en dos ferias, una en Canadá y otra en Lima, Perú, y han vendido más de 55 contenedores de sus mangos en el mercado norteamericano y el europeo. Este ha sido el resultado de buscar apoyo técnico adicional para mejorar la calidad del producto y aumentar el rendimiento de las cosechas, así como de lograr apoyo financiero para sus operaciones con el fin de continuar con su objetivo de fortalecer sus mercados de exportación actuales y de buscar otros nuevos.

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